白宫,估计是最大的翻译错误!

中国人对美国因长期封闭而导致的误解是深远的。当然,这里所说的中国人,是指一般意义上的,而不是统计学意义上的,泛指通常出现的情况。一般有以下几个方面:

1、美国的总统相当于中国的国家主席。
这可能是最深的一层误解了。其实,英语中总统PRESIDENT,这个单词不仅有总统的意思,而且还有公司董事长、大学校长、协会主席这样的意思。翻译成总统也是一种误解,以为美国总统,一切都由他说了算,由他总,由他统似的。其实PRESIDENT更准确的中文翻译是“行政执政官”。
美国是三权分立的政治制度,外加新闻舆论自由的监督,美国的总统职能,除了外交时代表自己的国家形象与战时充当三军统帅角色之外,在日常决策权力上只相当于中国的中央政府办公厅主任的权限,甚至在许多时候其权限还要小一些。竞选总统并不会是打拼经济实力,美国人并不会因为家庭贫穷,就无法参选总统,美国有一整套精细的制度能够保证这种竞选是公平的、合理的。没有人可以用金钱影响竞选结果。

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 2、美国总统夫人是美国国母。
这也是中国人通常以自己的心思推测他人的结果。中国人习惯于把国家最高领导人夫人叫“国母”,其实,在美国总统夫人只是。在这个国家,无人可堪称国母。因为,国家的主人,就是自己的国民,如果总统夫人号称“国母”,则无疑地方政府官员就是父母官了。

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 3、美国枪支泛滥成灾,是一个治安很糟糕的国家。
这个误解是因为国内长期夸大报道的结果。美国确实给予每个成年公民即21周岁以上的公民,都拥有枪支弹药的权利,这是美国宪法第二修正案条款明确规定的。当时美国第三任总统托马斯,杰佛逊深思远虑,认为美国公民拥有枪支弹药是公民自由权力之一。还因为,如果遇到一个专制的无赖政府,公民人人拥有的枪支弹药对这样的政府能够起到一个很好的制约与震慑作用。
当然,这样一来,偶尔也会传来美国校园枪杀血案的报道,可是,美国虽然人均都拥有枪支,但是,治安却是良好的(当然个别地区例外如纽约的某些黑人居住区),因为美国对枪支的管理是十分严格的。比如,在美国拥有一支长枪与一支短枪的难度是大不相同的。如果你想在市场上购买一支长枪,则只需要向警察局提出书面申请,警察局会在24小时里给你一个答复,并且提出约见。
面谈之后立即会给你一个购买准许证,拿到这个准许证就可以到枪支市场上购买你自己喜欢的长枪了。这些长枪包括AK47这样大火力的可以连续射击的自动步枪。但是,如果一个成年公民需要一支短枪,则需要提前三个月向警察局发出申请,这个期间警察局会约见你会谈,问清你拥有枪支的意图,查你以往有无犯罪史,还要你上为期两个星期的枪支使用与保管的想法法律法规。
经过考试成绩合格之后,警察局才会发给你一张购买枪支弹药的准可证。为什么在美国,购买短枪与长枪的要求大不相同呢?因为短枪便于携带,因此,更具有危险性。美国家庭拥有的枪支弹药,不能存放在未成年人能够取到的地方,必须存放在保险柜里,并且枪支与弹药是分开放的。外出持枪必须要有充足的理由。
因此,即使在美国人均拥有一支以上的枪支,但是,在美国的安全性很高,并不像想像的那样乱。

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4、美国黄、赌、毒泛滥成灾,性观念开放。
  在美国,没有任何一个州允许毒品贩卖。都是法律严厉禁止的。美国有不少吸毒的人,这是真的,但是贩卖吸毒并不合法。但是,涉及黄与赌的问题却比较复杂。
美国绝大多数州是禁黄禁赌的,但是,也有类似内华达州等少数深处内陆的沙漠地带的几个小州,特别是拉斯维加斯这样的城市是允许黄赌的,而且黄赌成为他们经济支柱产业。其中的原因与中国的澳门成为赌城的道理是一样的。
因为,这些处于内陆沙漠地带的州,既不能够发展农业、牧业,也因交通不便,无法发展工业,因此,只好开拓人类社会禁区的黄业与赌业,以带动旅游与娱乐业。但是,即使如此,在美国黄业与赌业也有严格的管理要求。
比如纳税,比如从业人员需要培训上岗。一样职业道德上的要求。一切都是有法律可依的,不像中国人想像的那样是黑社会操控的行业。因此,在美国黄赌业反而不像在中国那样在面上禁止,在地下泛滥成灾。在美国关于性观念,其实并没有一个定规。涉及性的问题,只要不触及法律禁区,就没有问题。在自由、平等与自愿基础上理解性的问题就不会错。性骚扰在美国是一个很严肃的话题,男人如果不在意,常常一不小心就被人以性骚扰罪名告上法庭。

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5、美国人不重视家庭。
美国人的家庭成员之间消费也常常使用AA制,孩子一到成年就与父母无关。父母老了孩子也无赡养义务,这对事事讲究孝的中国人来说,实在是无法接受的。因此,给中国人造成美国人的家庭冷酷无情的误解。
其实美国人是很重视家庭的。美国人的家庭观念非常强。在美国,许多娱乐场所与旅游休假,都是以全家人一起出动的方式前往的。美国人的“家”的观念与中国人的“家”的观念大不相同。美国人的“家”是“Family”,而不是“House”,甚至也不是“Home”,美国的Family强调家庭成员与亲情关系。这也是美国人喜欢租房住,把房子看得比较轻,美国人则把家庭成员看成是自己的家,人在哪里,家就在哪里。

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 6、白宫,就是美国的最高宫殿。
“白宫”这个单词,英文the White House,在民国时期,中国的汉语常常将这个单词直译成“滑德豪斯”,并不翻译成“白宫”,因为英语中宫殿一词是palace,如果汉语一定要翻译成“白宫”,则这个单词就应该是the White Palace。
可是,当年如果美国人建造这个建筑的时候有意避开了palace,强调这不是皇帝,也不是国王居住与办公地,而是美国的PRESIDENT的公办地。这里的房产是国家的,这里办公的人,只是暂时租住,是要付房租的,而且四年之后根据选举情况很可能要更换主人,这样的房子与palace毫无相干,但是,硬是被中国人硬生生地又扯上在一起,给中国人造成了极大的误解。

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 7、美国的“州”相当于中国的“省”。
  由于中国与美国的国土面积大致相当,加上美国有50个州,略接近于中国的“省”的面积,其实美国的州state其实也是国家的意思,美国的全称是“美利坚合众国”即英语:the United States of America 缩写为USA,或简称为United State,其实就是合众国的意思。
美国50个州,不如说是50个国家。只是这国家共同在同一部宪法之下管理自己的国家。这些国家交出了自己的外交权与对外宣战权,其他权力都各自保留。因此,美国各州还有自己的宪法与法律,各州的情况都不相同,包括收税的税率也是不同的。
美国的州长并不听命于美国总统,任命与去留也不由美国总统制约。总统到各州视察,州长、市长们可以不陪同与接待。因为,他们由选民产生,对选民负责,并不对总统负责。

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8、美国种族歧视严重,是一个充满歧视的国家。
  确实,美国曾经有过黑奴及种族歧视的历史,这是美国历史上的耻辱。但是,这也是美国人的荣耀所在,因为美国人通过自己百年奋斗已经不但解决了黑奴问题,而且也基本上解决了种族歧视,以及其他各种歧视的问题。在美国歧视是十分敏感的话题,而且是非常严重的罪行。
在美国求职招聘,不能过问性别、不能过问年龄、不能过问籍贯、不过问家庭情况(包括是否已婚,是否有孩子)更不可把肤色、种族、民族条件作为招聘的条件。
否则,就有歧视嫌疑,除非你能够说明这份工作非某类人做不可,否则就要被告上法庭,以涉嫌歧视罪被起诉。可以说,在这个世界上,美国是种族与民族最多的国家,也是各种族、民族,不同文化背景的人相处最和谐的国家。

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9、美国有“素质教育”,孩子读书轻松,跟玩似的
  谈起美国的教育,许多中国人的误解也很深。很多人认为美国孩子课时短,下课早,自由时间多,美国人更注重于“素质教育”。其实,在美国连“素质教育”这个词都没有,进入世界名校的那些孩子,假如不是靠拼爹进去的,没有一个不是经常通宵开业车读书,没有一个不是从小就参加各种体育活动和各种艺术活动,天天下午要家长开车送去这里那里参加联赛,没有一个不是去这里当义工,那里当研究员,连吃饭的时间都没有,又要准备测验了(因为美国的大学不止看一次的考试成绩,而是看学习多年的整体成绩)。american09

10、美国只有黑人和白人

从19世纪开始,就有中国人到美国的记录,华裔美国人在美国已经有很长的历史。因此,在美国,一个长着中国人脸孔的人,可能已经是在美国的第五、第六代了。华裔在美国仍然是少数族裔,可是却是一个飞快成长的族群。在美国,另外一个成长得很快的族群是拉丁美洲裔,已经占美国人口总数超过百分之二十了。所以,美国是一个多民族的国家,并不是只有白人和黑人。

来源:美国新焦点国际教育

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